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Científicos revelan qué ciudades costeras se están hundiendo en EE.UU

Ciudades se están hundiendo.

Importantes ciudades de la costa atlántica de Estados Unidos se están hundiendo, en algunos casos hasta 5 milímetros por año, una tasa que supera con creces el aumento global del nivel del mar.

Así lo confirma una nueva investigación de Virginia Tech y el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Ciudades como Nueva York, Long Island, Baltimore, Virginia Beach y Norfolk, están viendo áreas de rápido “hundimiento” junto con terrenos que se hunden más lenta o relativamente estables, lo que aumenta el riesgo para las carreteras, cimientos de edificios, líneas ferroviarias y tuberías, según un estudio publicado ahora en PNAS Nexus.

“El hundimiento continuo y absoluto en la costa este de Estados Unidos debería causar preocupación”, dijo en un comunicado el autor principal Leonard Ohenhen, un estudiante de posgrado que trabaja con el profesor asociado Manoochehr Shirzaei en el Laboratorio de Innovación y Observación de la Tierra de Virginia Tech. “Esto es particularmente en áreas con una alta densidad de población y propiedad y una complacencia histórica hacia el mantenimiento de la infraestructura”.

Shirzaei y su equipo de investigación reunieron una amplia colección de puntos de datos medidos por satélites de radar espaciales y utilizaron esta información de alta precisión para construir mapas digitales del terreno que muestran exactamente dónde los paisajes que se hunden presentan riesgos para la salud de la infraestructura vital.

Utilizando imágenes de satélite disponibles públicamente, Shirzaei y Ohenhen midieron millones de casos de hundimiento de la tierra a lo largo de varios años. Luego crearon algunas de las primeras representaciones de alta resolución del mundo del hundimiento del terreno.

Estos nuevos e innovadores mapas muestran que una gran zona de la costa este se hunde al menos 2 mm por año, y varias áreas a lo largo de la costa del Atlántico medio de hasta 3.700 kilómetros cuadrados se hunden más de 5 mm. por año, más que la actual tasa global de aumento del nivel del mar de 4 mm por año.

El hundimiento puede socavar los cimientos de la construcción; dañar carreteras, líneas de gas y agua; causar el colapso del edificio; y exacerbar las inundaciones costeras, especialmente cuando se combinan con el aumento del nivel del mar causado por el cambio climático.

“Esta información es necesaria. Nadie más la proporciona”, dijo Patrick Barnard, geólogo investigador del USGS y coautor del estudio. “Shirzaei y su equipo de Virginia Tech entraron en ese nicho con su experiencia técnica y están proporcionando algo extremadamente valioso”.

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